https://frosthead.com

Znanstveniki dirjajo, da odstranijo fosile, preden se Panamski kanal razširi

Prihajali so časi, ko Severna in Južna Amerika nista delili kopenske meje. Namesto tega je velika reka ločila obe kopenski masi. Živali in rastline na celinah so se večinoma zadrževale zase, razen ptic, ki nobenega kraja niso poklicale domov.

Nato sta se pred 15 milijoni let trčila sever in jug, izbruhnili so vulkani in Atlantik se je ločil od Tihega oceana. Približno 12 milijonov let kasneje se je med obema celinama oblikoval kopenski most, živali in rastline pa so začele prosto potovati.

Ta nastanek kopenskega mostu se je zgodil v bližini mesta današnjega Panamskega kanala, zaradi česar je območje privlačno mesto za paleontologe, ki želijo spoznati celinsko poreklo posameznih vrst. Na tisoče fosilov, zrelih za analizo, leži v stenah kanala. Toda znanstveniki, ki jih želijo, morajo ukrepati hitro. Projekt razširitve Panamskega kanala, ki naj bi bil dokončan leta 2011, je že odstranil 10 milijonov kubičnih metrov zemlje in jih čaka še veliko.

Zobje, ki so pripadali trsnemu konju, ki je brskal, so bili izkopani na območju, kjer se širi Panamski kanal. Dokaz, da se je konjska paleta razširila od Južne Dakote do Paname pred 15 do 18 milijoni let. (Z dovoljenjem STRI.)

Smithsonski raziskovalci zdaj poskušajo ostati korak pred buldožerji. Znanstveniki v sodelovanju z Univerzo na Floridi in Panamskim kanalom vodijo po eksplozijah dinamita zemljevid in zbiranje fosilov. Od lanskega julija je bilo odkritih 500 fosilov glodalcev, konjev, krokodilov in želv, od katerih so nekateri stari 20 milijonov let.

"Pričakujemo, da bodo fosili, ki smo jih rešili, razrešili nekatere večje znanstvene skrivnosti, " pravi Carlos Jaramillo, znanstvenik Smithsonian Tropical Research Institute. "Katere geološke sile so združile ustvarjanje panamskega kopenskega mostu? Ali se je rastlinski in živalski svet v Panami pred kopnim mostom zaprl podobno kot v Severni Ameriki ali je vključeval druge elemente?"

Vsaj en odgovor na drugo vprašanje Jaramilla je že bil najden. Aldo Rincon, paleontološki stažist, je odkril nabor fosiliziranih sekancev, ki so pripadali trsnemu konju, ki je brskal, za katerega je znano, da se je na Floridi, Nebraski in v Južni Dakoti paselo med 15 in 18 milijoni let.

Po besedah ​​Beth King, tolmačke za inštitut, (ki je bila nedavno predstavljena v znanstvenem ameriškem podkastu), prisotnost tega konja v Panami znatno razširi južni vrh njegovega obsega od prejšnjih najdb, kar podpira hipotezo, da je bil habitat verjetno mozaik sorazmerno gostega gozda in odprtih gozdov.

Na širitvenem območju Panamskega kanala se najde še veliko fosilov in King pričakuje, da bo v naslednjih petih letih objavljenih veliko dokumentov o njihovem pomenu.

Znanstveniki dirjajo, da odstranijo fosile, preden se Panamski kanal razširi