https://frosthead.com

Sahara je več milijonov let starejša od misli

Gibanje tektonskih plošč, ki so ustvarile Sredozemsko morje in Alpe, je prav tako spodbudilo sušenje Sahare pred približno 7 milijoni let, glede na najnovejše računalniške simulacije starodavnega podnebja Zemlje.

Sorodne knjige

Preview thumbnail for video 'Vanished Ocean: How Tethys Reshaped the World

Izginili ocean: Kako je Tethys preoblikovala svet

Nakup Preview thumbnail for video 'The Sahara: A Cultural History (Landscapes of the Imagination)

Sahara: kulturna zgodovina (pokrajine domišljije)

Nakup

Sorodne vsebine

  • Kaj se je v resnici spremenilo puščavo Sahara iz zelene oaze v pustovanje?
  • Glej alžirsko Saharo iz vesolja

Čeprav Severno Afriko trenutno zajema največja nepolarna puščava na svetu, podnebne razmere v regiji zadnjih nekaj milijonov let niso stalne. Občutljive spremembe Zemljinega naklona k soncu občasno povečujejo količino sončne energije, ki jo poleti prejme Severna polobla, spreminjajo atmosferske tokove in poganjajo monsunske deževe. Severna Afrika opazi tudi več padavin, ko je manj vode na planetu zaklenjeno v led. Takšna povečanja vlage omejujejo, kako daleč se lahko Sahara širi in lahko celo sproži čas "zelene Sahare", ko redko puščavo nadomestijo obilna jezera, rastline in živali.

Preden se je rodila velika puščava, je imela Severna Afrika vlažno, polaridno podnebje. Nekaj ​​dokazov, vključno s starodavnimi nahajališči sipine, ki so jih našli v Čadu, je namigovalo, da je sušna Sahara morda obstajala že vsaj 7 milijonov let. Toda brez mehanizma, ki bi razložil, kako se je pojavilo, je malo znanstvenikov menilo, da bi lahko puščava, ki jo danes vidimo, res tako stara. Namesto tega večina znanstvenikov trdi, da se je Sahara oblikovala pred 2 do 3 milijoni let. Kopenski in morski dokazi kažejo, da je bila Severna Afrika v tistem času, ko je Severna polobla začela svoj najnovejši cikel poledenitve, presušila.

Če gledamo preko satelita, Sahara v severni Afriki pokriva območje, ki je skoraj tako veliko kot Kitajska. Če gledamo preko satelita, Sahara v severni Afriki pokriva območje, ki je skoraj tako veliko kot Kitajska. (NASA / Wikimedia Commons)

Zhongshi Zhang iz Bjerknesovega centra za podnebne raziskave v Bergenu na Norveškem in njegovi kolegi so v zadnjih 30 milijonih let izvajali simulacije podnebnih sprememb v Severni Afriki. Njihove simulacije upoštevajo spremembe v orbitalnem položaju Zemlje, atmosferska kemija in razmerje med zemljo in oceanom, ki jih poganjajo tektonske sile. Modeli kažejo, da so padavine v severni Afriki upadle za več kot polovico pred približno 7 milijoni let, zaradi česar se je regija izsušila. Toda tega učinka ni bilo mogoče razložiti s spremembami vegetacije, zemeljskim nagibom ali koncentracijami toplogrednih plinov, kar pušča tektonsko delovanje.

Pred približno 250 milijoni let je ogromno vodno telo, imenovano Tethysovo morje, ločilo superkontinente Laurazije na severu in Gondwana na jugu. Ko so se ta superkontinenta razkropila in premešala naokoli, je afriška plošča trčila v Evroazijsko ploščo, rodila Alpe in Himalajo, vendar je zaprla večji del Tethyskega morja. Ko so se plošče nenehno premikale, se je morje še naprej krčilo in sčasoma se je zmanjševalo v Sredozemlje.

Aridifikacija v Afriki je bila nadomestitev zahodnega kraka Tethyskega morja z Arabskim polotokom pred približno 7 do 11 milijoni let. Zamenjava vode s kopnim, ki odraža manj sončne svetlobe, je spremenila vzorce padavin v regiji. To je ustvarilo puščavo in povečalo njeno občutljivost za spremembe nagiba Zemlje, zaključujejo raziskovalci v danes objavljeni študiji Nature .

Pojav Sahare pred 7 milijoni let bi vplival na rastline in živali v regiji - in morda na zgodnje prednike človeških bitij. Na primer, Sahelanthropus tchadensis, ki je morda najzgodnejši član človeškega družinskega drevesa, je v času prehoda živel tik proti jugu Sahare (v sedanjem severnem Čadu). Na splošno skupina piše, da študija dodaja, da so spremembe padavin "bile temeljne za razvoj in širjenje homininov v severni Afriki."

Sahara je več milijonov let starejša od misli