https://frosthead.com

Na novo narisani gen Koala odkrije skrivnosti prehrane Marsupial, dovzetnost za klamidijo

Koalas so nekatera najbolj priljubljena bitja v živalskem kraljestvu - s svojim mehkim sivim krznom in kerubinskimi obrazi morskimi lovci izžarevajo dovolj čar, da lahko preživijo v matični državi Avstraliji 1, 1 milijarde ameriških dolarjev. Toda zunaj teh neizrazitih zunanjosti koale skrivajo paleto nenavadnih lastnosti, od prehrane na osnovi evkaliptusa (listi so strupeni za večino drugih sesalcev) do smrtonosne dovzetnosti za klamidijo.

Zdaj je konzorcij 54 znanstvenikov iz 29 institucij sestavil prvi celoten genom koala, ki je odkril nekatere najbolj zagonetne skrivnosti živali. Ugotovitve ekipe, objavljene včeraj v Nature Genetics, prikazujejo vseh 26.000 genov v genom koala. Primerjalno, Mc McGrath ugotavlja za BBC, ljudje imajo približno 20.000 genov.

Rebecca Johnson, ustanoviteljica avstralskega Centra za genomiko prostoživečih živali in glavna avtorica prispevka, je za Los Angeles Times 'Deborah Netburn povedala, da znanstveniki upajo, da bodo z genomom zagotovili dolgoročno preživetje koala.

"Končni cilj je, da nam ne bo treba uporabljati" varstva v nujnih primerih "in jih reševati pred robom izumrtja, " pravi Johnson. "Zdaj dobro razumemo genom koala in smo v fantastičnem položaju, da uporabimo to znanje, da nam pomagajo upravljati z njimi."

Trenutne ocene števila prebivalcev koale v Avstraliji se gibljejo med 100.000 in 600.000, Johnson pravi Kat Eschner. To se morda sliši veliko, toda Avstralski muzej pričakuje, da se bo ta številka v naslednjih 20 letih zmanjšala za 50 odstotkov, poroča Netburn.

Dva glavna vprašanja, ki povzročajo upad, so uničenje habitatov in stalna epidemija klamidije. Ker koale preživijo na dieti iz listov evkaliptusa, potrebujejo posebne vrste habitatov - po poročanju Tina Hesman Saey Science News bodo koali pojedli le približno 20 od več kot 600 vrst evkaliptusa.

Čeprav bi se visoka količina toksinov, ki jih najdemo v evkaliptusu, izkazala za usodne za večino živali, na novo preslikani genom razkriva, da imajo koale dodatne kopije genov za razstrupljanje. Izbirčne prehranjevalne nagnjenosti kriterjev segajo tudi do genov: Eschner piše, da imajo koale močan vonj in okus, kar jim omogoča, da ocenjujejo liste na podlagi njihove grenkobe in vsebnosti vode ter izberejo najbolj sočne.

Kot pravi Netburn, razstrupljevalni geni s koalo pomenijo tudi, da presnavlja zdravila, kot so antibiotiki proti klamidiji, hitreje kot večina živali, kar pomaga razložiti, zakaj je bilo bolezen tako težko zdraviti v koalah. Medtem ko bi ljudje imeli koristi od enega odmerka zdravila, bi koali potrebovali dnevni odmerek od 30 do 45 dni. Dodatne težave so povezane z antibiotiki, poroča Alejandra Borunda, poročevalka National Geographic -a - v nekaterih primerih so zdravila zmanjšala sposobnost koalov, da razgradijo liste evkaliptusa, zaradi česar ne morejo prebaviti svojega glavnega vira hrane.

Klamidija, bakterijska bolezen, ki je pustošila populacijo koale v Queenslandu in Novem Južnem Walesu, povzroča številne uničujoče učinke. McGrath piše, da lahko žrtve doživijo slepoto, neplodnost in "umazan rep", boleče vnetje sečil.

Odrasli koali dobijo klamidijo enako kot ljudje, poroča Mindy Weisberger iz LiveScience : s spolnim prenosom. Nezrele koale se lahko okužijo, ko pojedo pap, posebno vrsto zalege, ki jo izločijo mame koala, da negujejo svoje radosti.

Čeprav se zdi, da koale prizadene nesorazmerno veliko okoljskih in genetskih vprašanj, novi genom nudi naravovarstvenim koalistom po vsem svetu.

"Vsa naša prizadevanja v celotni raziskovalni skupnosti Koala za razvoj cepiva proti klamidiji [...] so bila omejena s tem, da o njihovem imunskem sistemu premalo vemo, " Willa Huston, mikrobiologinja z univerze Tehnologija Sydney, pripoveduje Borunda. "Zdaj, ko razumemo na tisoče genov, vključenih v imunski odziv, lahko uporabimo dokaze in znanost za izdelavo ciljanega cepiva."

Na novo narisani gen Koala odkrije skrivnosti prehrane Marsupial, dovzetnost za klamidijo