https://frosthead.com

V odročnih gozdovih Surinama se zdaj dogaja nova doba odkritja

Sončni zahod je na neimenovani gori, v neraziskanem kotičku ene najbolj zelenih držav na svetu. S helikopterjem smo prispeli čez zmečkano pokrajino močvirja in hribov in zdi se, kot da smo prvi ljudje, ki smo tukaj prenočili noč.

Povezane knjige

Preview thumbnail for video 'House of Lost Worlds: Dinosaurs, Dynasties, and the Story of Life on Earth

Hiša izgubljenih svetov: Dinozavri, dinastije in zgodba o življenju na Zemlji

Nakup

Zdaj nas pet sede na odročnem grebenu gora Grensgebergte v Surinamu in opazujemo, kako se megla sedi čez gozdnate hribe onkraj gozdnih gričev, ob meji z Brazilijo. Par makov leti pod nami in pokaže svoje briljantne barve. Kolibri švigajo mimo, na kratko lebdijo, da bi srknil nektar z rožnega cveta in spet izginil v mrak.

"Kaj za vraga je bilo to?" Vpije Brian O'Shea, ornitolog iz muzeja naravnih znanosti v Severni Karolini. "To ni puščav iz velikega značaja. To je nekaj povsem drugega. "Glava se vrti proti kolegu. "Ste videli, kako dolg je bil rep? To moramo raziskati. "

Preview thumbnail for video 'Subscribe to Smithsonian magazine now for just $12

Naročite se na revijo Smithsonian zdaj že za samo 12 dolarjev

Ta članek je izbor iz marčne številke revije Smithsonian

Nakup

Nekje po grebenu se jata marmoriranega prepelice lesa oglasi kot ura kukavice. Škripci dnevnega neba ustoličujejo svetel krog zvezd. Ptičarji se odpravijo iskati druge ptičje pesmi, herpetologi pa se lovijo žab v noč.

Nekaj ​​dni kasneje se je v baznem taboru vrnil Piotr Naskrecki, entomolog iz Harvardovega muzeja primerjalne zoologije. "Nov kolibri? Nemogoče . Mislim, bilo bi fantastično. To potovanje bi šlo. "Hitro se heca, da bi se njegovi tekmovalni nagoni lahko zataknili." No, v resnici ne. Imam boljše stvari. "Potem se odpravi, da bi ujel polet na vrh.

**********

Prišli smo tu, čez približno 240 kilometrov neprekinjenega gozda od naseljene obale Surinama, da bi odkrili nove vrste in v mojem primeru iz prve roke pogledali, za kaj gre pri odkrivanju vrst. Naša odprava naj bi trajala le tri tedne, bližje sodobnemu bioblitzu kot odkrivanju plovbe iz 19. stoletja, vendar s primernim deležem slednjih možnosti bolezni, nelagodja in frustracij, ki jih občasno zapusti priložnost, da ne vidijo nikogar je že kdaj videl. V naši skupini je 18 znanstvenikov, med njimi ornitologi, botaniki, entomologi, mamologi, ribji stiskalniki in kačji grabežljivci. Odvisni smo tudi od kadra lokalnih čolnarjev, gradbenikov in kuharjev, da bomo postavili tabor in se pogajali o nepredvidljivi reki Palumeu.

Odprava je rezultat 15-mesečnega načrtovanja, dveh izvidniških preletov in 300.000 ameriških dolarjev stroškov, ki so del dolgoročnega prizadevanja Conservation International za prepoznavanje in zaščito biotske raznovrstnosti po vsem svetu. Eden izmed mnogih takšnih projektov pomaga, da je to novo obdobje odkrivanja vrst. Mednarodni inštitut za raziskovanje vrst vsako leto v znanstvenih revijah opiše približno 18.000 novih vrst. To nenehno iskanje življenja na zemlji niti približno ni tako močno objavljeno kot iskanje življenja v vesolju. Mnoge odkrite vrste bi povzročile svetovni občutek, če bi le imeli smisel, da bi se pojavili na drugem planetu. Najdbe iz zadnjih nekaj let vključujejo na primer severnoafriškega pajka, ki se vozi pred nevarnostjo, in palačinko iz Luizijane, ki hmelje po plavutih.

Dogovor o pomenu odkritja: Tudi krokodil, ki je v zadnjih 130 milijonih let samo kot fosil, lahko nenadoma postane „nova vrsta.“ V resnici je večina novih vrst, ki so jih vsako leto poimenovali, osebki iz obstoječih muzejske zbirke, ki so bile prvič opisane v tisku z imenom rodu in vrste po pravilih znanstvene klasifikacije. Do zdaj so ljudje identificirali približno 2 milijona vrst; Ocene kažejo, da je njihovo skupno število od 10 do 100 milijonov. Postopek je boleče počasen: taksonomist, ki ima znanje v določeni skupini, mora v mikroskopskih podrobnostih pregledati obetaven primerek in ga primerjati s sorodnimi primerki, ki jih hranijo v naravoslovnih muzejih po vsem svetu. Če se vrsta izkaže za edinstveno, taksonomist v znanstveni ustanovi določi reprezentativni vzorec ali „tip vzorca“.

Ta postopek se morda zdi kot kolonialistično podjetje, način, da bi zahodni znanstveniki prevzeli rastlinstvo in živalstvo manj razvitih držav. Toda isti osnovni nagoni se pojavljajo v skoraj vseh človeških skupinah. Imenujejo jo »ljudska taksonomija«, ko to počnejo kmetje bosih nog. Na primer, v indijskih zahodnih Ghatih domačini prepoznajo tri ločene vrste iz rodu Biophytum, majhna listnata rastlina v družini lesnih kislic, kjer so znanstveniki dolgo opazili le eno. Odtenki so pomembni za kmete, ker enega uporabljajo za zdravljenje uboda škorpijona, drugega za ušesa in tretji kot vabo. Leta 2008 je genetska analiza pokazala, da je ljudska taksonomija prava, kar je vodilo do opisa več vrst, ki so tako postale "nove znanosti".

Moč znanstvene taksonomije je v tem, da lokalno znanje postavlja v globalni kontekst. Znanstvena imena so pogost jezik, o katerem so na tej odpravi govorili ameriški primatolog, kanadski mammalog kitajske ekstrakcije, surinamski herpetolog iz hindujske družine, poljski entomolog, ki živi v Ameriki, nizozemski botanik, ki živi na Danskem, in poliglotski bend drugi.

**********

Naša odprava se začne v glavnem mestu Paramaribo, kjer se znanstveniki zbirajo za preučevanje zemljevidov in prelet fotografij. Ciljno območje vključuje nekaj nedostopnih gora. To je obetavno, saj jim izolacija in povišana topografija omogočajo zatočišče novih vrst. Vendar zdi, da območja za pristajanje helikopterjev primanjkuje. Andrew Short, izredni profesor za ekologijo in evolucijsko biologijo na univerzi v Kansasu, predlaga skok, ko helikopter lebdi, nato pa se po “streli” za vzorci povzpnemo nazaj na krov. To želi storiti za mikroskopske vodne hrošče, ki so njegova strast. Nekdo skrbi, da bi lahko preiskovalec raziskav padel s pečine v iskanju svojega kamnoloma. Naskrecki preučuje pokrajino in poskuša biti pomirjujoč. "Odklonili se boste. Ne boš padel. "

Napredna ekipa, ki so večinoma pripadniki skupnosti Wayana in Trio ob reki Palumeu, se je podala naprej v osmih čolnih, napolnjenih s 6.600 kilogrami opreme. Močno deževje je zapletlo njihovo pot, zaradi česar so morali izkrcati čolne pod rapiji Kasikasima in se vsak vleči navzgor skozi gozd. Skupina mora nositi tovor na hrbtu, ga naložiti na čolne in spet potiskati navzgor - postopek ponavljati znova in znova. Za dosego cilja potrebuje deset dni. Potem se ekipa začne ukvarjati s širitvijo kmetijske čistine, ki bo služila kot helipad.

Za tiste, ki prihajajo v lahkih helikopterskih štafetah, je helipad videti kot luknja, posekana v gostem neskončnem gozdu. Naši piloti nas nežno odložijo, biologi pa izginejo v terra incognita. Naskrecki skoraj v trenutku dobi svojo prvo potencialno novo vrsto. Gre za glivico, ki je prevzela telo skakajočega pajka. Opazi ga le zato, ker se pajkove oči še vedno navidezno dvigajo nad gosto matico parazitske rasti. Plodna telesa na hrbtu izgledajo kot pladenj kremnih piškotov, na katerih so rdeče kapljice iz bombona. "Ali bradavice, " pravi Naskrecki. Pred pajkovimi očmi se vije tudi glivično steblo, kot rog nosoroga.

Surinam je še vedno skoraj 95-odstotni gozd in postajanje žarišča za odkrivanje vrst bi lahko pomenilo močno blagovno znamko države, pravi Russell Mittermeier, izvršni podpredsednik Conservation International, ki ga je v teh letih obiskal že več kot 30-krat. "Surinam je najbolj zelena država na svetu, " pravi en večer v baznem taboru. "Cela prekleta stvar je zelena. Poskušamo pokazati, da je razvoj zelenega gospodarstva, ki temelji na naravnih virih. To lahko preprosto naredite konkurenčno s Kostariko. "Kot nove vrste je dodal, da je" kos, ki pravi, da je to nekaj novega in navdušujočega. Ljudje se vedno povezujejo s tem. Povezujejo se tudi s pustolovskim delom. Letite naokoli v oddaljenih krajih in včasih helikopterji ne delujejo. "

Naš lastni helikopter je pravkar prišel na zemljo s kajenjem motorja. Ni skoraj dovolj čolnov, ki bi nas vse vrnili v tabor. Na večerji tiste noči Naskrecki v tonu čisto znanstvenega zanimanja opazi, da je več peščenih muh, kot jih je kdajkoli videl, in da peščene muhe prenašajo leishmanijo, ki jo je strah med tropskimi raziskovalci. Nekdo drug poroča, da je na enem od čolnarjev videl, kako na odprtem lešmanijo vneto žrelo. Potem začne dež ponehati.

Na voljo imamo mreže proti komarjem, ponjave in najlonke iz najlona. Toda občutek, da se v puščavi nasedemo, se spominja preteklih raziskovalcev, ki so v iskanju novih vrst trpeli precej slabše, na primer angleškega naravoslovca Henryja Walterja Batesa iz 19. stoletja, ki je bil lačen in občasno bosi ("velika nevšečnost v tropskih gozdovih" ”) Med 11 leti zbiranja na Amazoni. Ali pa njegov valižanski kolega Alfred Russel Wallace, ki je v štirih letih Južne Amerike prenašal glivični vonj po oblačilih, ki se v Južni Ameriki nikoli niso čisto posušila (da ne omenjam malarije) - samo da je izgubil svoje zbirke, ko je njegova ladja zgorela in potonila sredi Atlantskega oceana . In vendar tam, kjer sodobni bralci morda pričakujejo bedo, revije teh raziskovalcev namesto tega razveseljujejo odkrivanje novih hroščev, metuljev in drugih vrst.

hroščev še nihče ni videl Vse to so "hrošči, ki jih še nihče ni videl, " pravi raziskovalka. "Torej, vse, kar se pozna o teh hroščev, je v moji roki, v mojem zvezku ali v mojih mislih." (Trond Larsen)

Na koncu pride nadomestni helikopter in postavi Short navzdol na golo sedlo planine. Kot otrok, ki je odraščal v Newarku, je bil Delaware, Short uporabljal za dušenje bazenov v potoku za družinsko hišo, kar ga je na koncu pripeljalo do specializiranosti za vodne žuželke. Zdaj potuje v oddaljena povišana območja, najde kraje, kjer voda kaplja po skalnih stenah, in dobiva navadno krtačo za kuhinjsko posodo, da odkrije alge in naredi svoje vodne hrošče. Tu na gori preživi 14 ur in zbere tisto, za kar meni, da je ducat ali več novih vrst, in štiri nove rodove, ki vse plavajo v plastični viali, ki jo imenuje "super".

Ko se pozneje vrne, nekdo pripomni, da so videti kot umazanija. Kratek potrpežljivo razloži, da je tudi tu vmešana umazanija ("sicer bi bila osupljivost slepa") in da je večina hroščev manjša od trnih. Vse to so "hrošči, ki jih še nihče ni videl, " pravi. "Torej, vse, kar vem o teh hroščev, je v moji roki, v mojem zvezku ali v mojih mislih."

Tudi O'Shea se je vrnil z vrha gore, a njegovo razpoloženje je manj svetleče. "Nehaj spraševati o f ------ kolibri, " zamrmra. Svojo kamnolomo je ujel iz rožnega cveta in jo nežno izločil iz svoje meglene mreže. Toda v trezni pol svetlobi gozda ga je prepoznal kot znanega puščavca, ki je bil zaprt. Razočaranje je mračno krilo odkritja.

Kaj je našel Naskrecki? Zgoraj po stezi za baznim taborom je usmeril žaromet v list, nato pa segel z gumijami, ki so jih uporabljali za dvig živil na visoki polici. Priložena sta bila dva cedila, ki ju je držal skupaj, da bi ubil katidida v notranjost. Naskrecki je po preučevanju njegovega ulova rekel: "O, moj bog." Večina moških katididov ustvari svojo paritev s parjenjem, tako da zamahne krila pred telesom. Eno njihovo krilo ima strgalo, kot lok violinista, drugo pa ima ojačevalno škatlo, kot telo violine. Ta katidid je bil tihi moški; ni imel violine. "Izguba zvočne produkcije je izjemno redka, " je dejal. "Zgodilo se je pri samo štirih vrstah v 10.000 družinah. Ta je peti. "Vzorec je vrečkal. "Vau! Neverjetno."

Na ves navdušenje nad takšnimi odkritji se Naskrecki loteva mračnih vprašanj, zakaj so pomembna. "To, kar vidim, da delajo taksonomisti, " pravi, "postavlja imena nagrobnikom." Vrste trenutno izginjajo veliko hitreje, kot odkrivajo nove, predvsem zaradi uničenja habitatov, krčenja gozdov in podnebnih sprememb. Naskrecki upa, da bo opisal čim več, preden za vedno izginejo. "Ne morem ustaviti izumrtja, " pravi. "Toda vsaj vedeli bomo, kaj smo izgubili." Vrste, ki so enake človeškim očem, se lahko drastično razlikujejo med seboj, pravi Burton Lim, specialist za male sesalce iz muzeja Royal Ontario. V zadnjih nekaj letih je sekvenciranje DNK omogočilo človeku, da prvič pogleda v te razlike. Na primer, največji kopenski sesalec na svetu se je izkazal za dve ločeni vrsti afriških slonov; najvišji sesalec se izkaže za štiri vrste žiraf. Ko se biologi zapletejo v te genetske razlike, pogosto ugotovijo, da se na novo opredeljene vrste obnašajo drugače. Ena netopirica lahko na primer pleni drugačno vrsto molja kot druga, ali oprašuje drugačno rožo, obema vrstama pa je treba ohraniti zdrav habitat.

Eden pogostih argumentov za odkrivanje vrst je, da se lahko na novo ugotovljena rastlina ali žival nekega dne izkaže za neprecenljivo za človeka. Na primer, protiretrovirusna AZT, ki je AIDS iz smrtonosne svetovne pandemije spremenila v obvladljivo bolezen, je izhajala iz nejasne karibske koralne spužve, ki so jo odkrili leta 1949. Vendar ta utilitaristični argument ni motiviral znanstvenikov odprave. Ne pričakujejo, da bodo njihove nove vrste zagotovile zdravilo za raka ali naslednje biogorivo. "Verjetno 99 odstotkov vrst na zemlji nima neposrednega vpliva na naše zadeve, " pravi Naskrecki. Toda naravoslovci jih vseeno odkrijemo iz istega razloga, ko vesoljski znanstveniki delajo pri odkrivanju novih planetov: "Želimo vedeti, kaj je tam."

**********

Nekega dne pride deževje in še naprej prihaja, dokler se nam ne zazveni, da smo svoje bazno taborišče postavili na poplavni ravnici. Kratka zgradi jez, da blokira naraščajočo vodo, toda Palumeu kmalu navije kanale okoli nas.

»Vstani iz postelje!« V mraku pred zori zavpije glas. "Vstanite zdaj iz postelje!" To je vztrajen, zaspan glas svetovalcev v taboru in vodnikov vrtanja. Pokukamo čez svoje viseče mreže in reka je točno pod nami. Vsi pospravljajo stvari, opremo in prtljago.

Na helipadu O'Shea in Serano Ramcharan, surinamski specialist za divjino, prepoznata klice ptic. "Toucan z belimi grli, " pravi Ramcharan, o zvoku, kot ga mučijo mladiči. O'Shea potegne volčjo žvižgajočo piho. Hitro in nazaj gredo naprej in nazaj. Za pridobitev 20 vrst potrebujete le deset minut. Ko se odpeljemo, pilot helikopterja, prav tako v glasbenem razpoloženju, zapoje "Tako dolgo, zbogom" iz skupine The Sound of Music .

Na našem novem taboru tik nad reki Kasikasima so znanstveniki prerazporedili svoje mreže, ki jih potegnejo potegalke, mreže za megle, jame, izvlečki Winkler, aluminijaste škatle in druge naprave za zbiranje. V šotor pritečejo osebki. Številni raziskovalci imajo na svojih prenosnih računalnikih s seboj prefinjene baze podatkov, vključno s fotografijami tipskih primerkov. Tako lahko zjutraj doživijo evforijo novega odkritja in do sredine popoldneva, ko se v bazi podatkov razkrije, da je nekdo drug opisal isto vrsto, je nekdo drug opisal isto vrsto. A bolje je, da se hitro razočarate in nadaljujete na naslednjo stvar, kot da bi mesece zadrževali v lažnem upanju.

Lim ima, kot kaže, novo vrsto sesalca, nekakšno riževo podgano z nenavadno velikimi zadnjimi nogami, čeprav bo natančnejši pregled nazaj v laboratoriju pokazal, da gre za preprosto različico obstoječe vrste. Toda Naskreckijev katidid bo potrjen kot nova vrsta. Kratki se bodo vrnili domov s približno 26 novimi vrstami in 8 novimi rodovi (čeprav bodo trajala leta, da bodo vsi objavljeni s formalnimi imeni). Po vseh povedanih se bo odprava vrnila s približno 60 vrstami, ki so nove znanosti. Conservation International bo s temi odkritji pomagala navdihniti Surinamov narodni zbor za ohranitev 72.000 kvadratnih kilometrov deževnega gozda. (Skupnosti Trio in Wayana sta leta 2015 razglasila to območje za avtohtoni ohranjevalni koridor. Zdaj CI sodeluje z vlado, da bi vzpostavila zakonsko določitev, območje in financiranje naravnega rezervata.)

Konec potovanja opravimo dolg vzpon od reke do gore, imenovane Kasikasima. Masivni granitni balvani, žlebati in mahovinasti pred eonskimi padavinami, nas opominjajo, da potujemo čez eno najstarejših geoloških formacij na zemlji, Gvajanski ščit, ki se v več milijard letih v glavnem ne spremeni. Iz krtače stopimo na golo planoto, kot bi stopili na oder.

Pod nami se senci oblakov prebijajo skozi neskončni gozd, sončna svetloba pa ujame na ovinek v reki Palumeu. Nekdo opozori na oranžne gore proti vzhodu. Zgodba med domačini je, da so doma "moški opice". Tudi na zemlji je zdaj na zemlji skoraj vse mogoče. Pod nami vihtajo opice. Za trenutek je tako, kot da se pred nami razprostira najbolj izjemen planet v celotnem vesolju, ki še čaka, da ga odkrijemo.

V odročnih gozdovih Surinama se zdaj dogaja nova doba odkritja