https://frosthead.com

O lovu za izgubljenimi knjigami Jeffersona

Mark Dimunation je več kot desetletje vodil prizadevanja za obnovo ameriškega zaklada - vedoč, da verjetno ne bo videl popolnih rezultatov svojih prizadevanj.

Avgustovski dan pred 195 leti so Britanci v vojni 1812 požgali Kapitol ZDA in s tem uničili prvo Kongresno knjižnico. Ko se je vojna končala, je nekdanji predsednik Thomas Jefferson kongresu ponudil prodajo svoje osebne knjižnice, ki je bila 6 487 knjig največja v Ameriki, za kakršno koli ceno so se zakonodajalci dogovorili. Po mnogo partizanskih debatah in ostrosti se je dogovoril, da bo Jeffersonu plačal 23.950 dolarjev.

Potem je še en požar na Kapitolu na božični večer 1851 sežgal približno 35.000 zvezkov, vključno z dvema tretjinama knjig, ki so pripadale Jeffersonu. In čeprav je kongres namenil sredstva za nadomestitev večjega dela zbirke Kongresne knjižnice, je obnova knjižnice Jefferson padla mimo.

Od leta 1998 je Dimunation, kustos redkih knjig in posebnih zbirk za Kongresno knjižnico, vodil počasno, a uspešno iskanje uničenih 4.324 Jeffersonovih naslovov. Rezultat njegovega dosedanjega dela je prikazan v knjižnici na zbirki Jefferson Collection.

Kustos knjižnice Kongresa Mark Dimunation se je lotil dolgoletne misije, da bi našel izvode knjig, ki jih je nekoč imel Thomas Jefferson. (Molly Roberts) Dimunacija stoji med plodovi njegovega prizadevanja; preko 4000 knjig je bilo pridobljenih, vendar je skoraj 300 naslovov še vedno najdenih. (Molly Roberts) Jeffersonova zbirka 6 487 knjig je na ogled v Kongresni knjižnici za turiste in raziskovalce. (Molly Roberts)

Obstajajo v središču razstave, obkroženi s krožnimi policami, ki vsebujejo knjige vseh oblik in predmetov, obiskovalci dobijo občutek obsega Jeffersonove knjižnice. Nekatere hrbtenice so videti starostne, druge pa naravnost pozorne. Številne knjige imajo zeleni ali rumeni trak, ki štrli z vrha. Tisti z zelenim trakom so bili v lasti Jeffersona, tisti z rumenim trakom pa so zamenjava. Knjige brez traku so odnesli od drugod v knjižnici. "Naš cilj je postaviti na polico popolnoma isto knjigo, ki bi jo imel Jefferson. Ne druga izdaja, ne isto delo, vendar je natisnjena pozneje. Natančna knjiga, ki bi jo imel v lasti, " pravi Dimunation.

Bele škatle (vsega 297), vstavljene med starejše knjige, predstavljajo manjkajoče knjige. "Priliv knjig se je trenutno upočasnil, vendar se giblje z dovolj namernim tempom, da se bo nadaljeval, " pravi Dimunation. "Ta teden sem samo naročil."

Naj bo 297 manjkajočih knjig.

Toda kako so kustos in drugi v Kongresni knjižnici pridobili več kot 4000 knjig iz 18. stoletja, ki so se natančno ujemale s tistimi, ki jih je imel Jefferson? Z raziskavami, potrpljenjem in pomočjo neimenovanega vira.

Projekt Jefferson, kot se imenuje podjetje, se je začel leta 1998 z namenom, da bi z dvestoletnico knjižnice leta 2000 zbral čim več Jeffersonovih knjig, ki so delale do 20 ur na dan, Dimunation je vodil svojo ekipo, tako da je najprej določil, kaj v knjižnici je v času požara pripadalo Jeffersonu, kaj je preživelo in kaj je manjkalo.

V tem posnetku iz programa Smithsonian Channel kuratorji razpravljajo o pomembnem vplivu, ki ga je imelo razsvetljenstvo na Jeffersonove misli in verska prepričanja.

Bistvena referenca v tej začetni fazi je bil pet zvezkovni katalog Jeffersonovih originalnih knjig iz leta 1959, ki ga je pripravila Millicent Sowerby, zaposlena v knjižnici. Sowerby ni samo ugotovila, katere knjige je Jefferson uporabila zgodovinske in knjižnične zapise, tudi sama je prebrskala predsednikove osebne zapise in dodala pripise v katalog vsakič, ko je v svojih spisih omenil delo.

Ko se je razstava leta 2000 odprla po temeljitem iskanju v knjižnici, ki je privedlo do približno 3.000 tekem, je bilo na ogled dve tretjini celotne zbirke. Nato je Dimunation v nagovoru na Jeffersonove metode pridobitve najel prodajalca redkih knjig, ki je imel stike in vire za iskanje konkretnih stvari na zelo selektivnem trgu antičnih knjig. Ta posameznik, ki se je zapletel zaradi zgodovinske narave projekta, se odloči, da bo ostal anonimen "kot gesta ameriškemu narodu, " pravi Dimunation. Z uporabo prodajalca nihče ni vedel, da za nakupi stoji kongresna knjižnica, kar je zmanjšalo možnosti, da bodo prodajalci knjig zvišali svoje cene.

Skrivnostni trgovec je dostavil. V osem mesecev so v knjižnico v rednih presledkih prihajale škatle, ki vsebujejo 15 do 20 knjig, med njimi zvezek o vzreji konj in vrtnarjev slovar. Medtem je Dimunation lovil tudi knjige, tako da je poklical specializirane trgovce in z njimi prepisoval seznam predmetov. Financiranje projekta Jefferson je bilo zagotovljeno z milijon dolarjev donacije Jerryja in Genea Jonesa, lastnika nogometne ekipe Dallas Cowboys.

Ko je prodajalec knjižnice začel manj uspešno ločevati knjige, je Dimunation leto dni razmišljal o novem pristopu in v naslednjih letih svoja iskanja usmeril v državo izvora in temo obsega. Nato je leta 2006 poslal Dan De Simona, kustosa zbirke Lessing J. Rosenwalda v knjižnici in nekdanjega prodajalca knjig, v Amsterdam, Pariz in London s seznamom približno 400 knjig, ki jih je mogoče najti. Domov se je vrnil z več kot 100, kar je precej stalo glede na stagnacijo projekta. Vključevalo je delo znanega strokovnjaka za igre Edmonda Hoyla o "piščalki, kvadrilli, piketu in bac-gammonu".

Na prelomu 18. stoletja so Američani izvedeli, kako so videti njihovi voditelji s slikami in risbami, razlaga zgodovinar v National Portret Gallery

Trenutno seznami knjig, ki jih želi Dimunation, krožijo po trgih na dveh celinah. Toda zadnjih 297 zvezkov bo potrebovalo čas, da jih najdete, in Dimunation ni prepričan, da jih bo sploh kdaj videl. Jefferson je imel raje druge izdaje knjig, saj je menil, da imajo prve izdaje napake, izdaje "Dublin" ali piratske pa zaradi njihove velikosti. Obe preferenci težko najdeta natančna ujemanja.

Poleg tega so nekateri naslovi preprosto nejasni (na primer brošura o gojenju granatnih jabolk), nekateri na seznamih so lahko napake, nekateri pa celo ne knjige, kar pomeni, da gre za članke ali poglavja, oddana s tiskarskih strojev, preden so vezani. Dve ali tri knjige na seznamu so ameriške odtise, ki jih na tržišču ni bilo več kot 100 let, in če bi bile na razpolago, bi bila knjižnica dolga, da bi jih pridobila.

Vsi ti izzivi pa niso zmanjšali navdušenja nad Dimunationom nad projektom ali njegovim smislom za humor. "Pri tem projektu je določena raven varnosti zaposlitve, " pravi v smehu in potisne očala v rjavo obrobo na čelo. "Toda tisti od nas, ki smo resnično dolgoročno vpleteni, se preprosto zares zavzamete za to. To je temelj največje knjižnice na svetu. To je zelo prepričljiva zgodba."

Poleg tega te knjige niso mišljene kot sveti toni, zaklenjeni za steklom. Številne še danes uporabljajo raziskovalci. Dimunation se spominja ženske, ki je ob obisku angleške restavracije zahtevala zbirko esejev o gledališču, ki so jo obiskali kmalu po razstavi, odprti leta 2000.

"Pokazal sem ji, kako ravnati s knjigo, kar počnemo v čitalnici redkih knjig, nato pa sem rekel:" Ali lahko prosim, da ta zeleni trak ostane viden? " in rekla: "Seveda. Zakaj, kaj je to?" In rekel sem, da prihaja iz razstave in je kopija Thomasa Jeffersona, "se spominja. "Vrgla je roke nazaj in rekla:" Nočem se je dotikati. " Rekel sem, da mora, ker je to edina kopija, ki jo imamo! "

Nekaj ​​minut je sedla in strmela v knjigo, preden je nežno obrnila strani. "Jefferson bi ta trenutek vzljubil, " pravi Dimunation. "Ljudje bi odpotovali v Jefferson, da bi si ogledali in uporabili njegove knjige, tukaj pa to počne ženska skoraj 200 let."

Jeffersonovo spoštovanje razsvetljenskih idealov spomina, razuma in domišljije je oblikovalo, kako je organiziral svojo knjižnico
O lovu za izgubljenimi knjigami Jeffersona