https://frosthead.com

Kako je največja žaba na svetu postala tako velika? Mogoče z izgradnjo lastnih ribnikov

Prirodno imenovane goliatske žabe so največja vrsta žab na svetu. Zrastejo lahko do več kot 13 centimetrov, razen nog, in tehtajo do sedem kilogramov. Zdaj znanstveniki mislijo, da ne vedo samo, kako goliatske žabe dobro izkoriščajo svojo pletenico, ampak tudi, kako so se razvile tako veliko: da bi potisnile velike skale, da bi zgradile gnezda.

Čeprav so ti močni dejavniki razmeroma priljubljeni, "je presenetljivo malo dejstev o [njihovi] biologiji, " je zapisala skupina raziskovalcev v novi študiji, objavljeni v Journal of Natural History . Goliatske žabe, uradno znane kot Conraua goliath, zasedajo razmeroma majhen razpon, ki se razteza od jugozahodnega Kameruna do Ekvatorialne Gvineje, in so precej skope, zato jih je težko opazovati. Zaradi dejavnikov, kot so lov, obsežna lova s ​​trgovino z hišnimi ljubljenčki in izguba habitata, so dvoživke tudi ogrožene, zato so jih raziskovalci najprej proučevali.

Ekipa se ni odločila dokumentirati navade goliatske žabe za gnezdenje. Mark-Oliver Rödel, soavtor študije in herpetolog na Inštitutu za evolucijsko in biotsko raznovrstnost Leibniz Inštituta, pravi Sara Chodosh iz popularne znanosti, da je ekipa preučevala prehrano goliatskih lopov, "v primeru, da bi bil program plemenjenja v ujetništvu zadnja priložnost za preživetje Goliatov v prihodnosti. "Med svojim terenskim delom so domačini raziskovalcem povedali, da vrsta gradi gnezdeče ribnike za svoje lopute - vedenje, ki ga med drugimi afriškimi dvoživkami še niso opazili. In tako se je ekipa odločila raziskati.

Med februarjem in majem lanskega leta so raziskovalci spremljali 1300 čevljev raztežaj ob reki Mpoula v zahodnem Kamerunu. Na vsak namig človeškega zvoka bi se sramežljivi Goljati spustili v reko, zato je bilo žabe težko opazovati neposredno. Toda ekipa je uspela prepoznati znake gradnje gnezd na 22 mestih za razmnoževanje, od katerih je 14 vsebovalo skoraj 3000 jajčnih goljatov.

Gnezda bi lahko razvrstili v tri vrste. Z enim so žabe preprosto odstranile listnato leglo in druge usedline iz skalnih bazenov v rečnem dnu, kar pomeni, da so "za razplod uporabljale že obstoječe strukture", ugotavljajo avtorji študije. Goljati so z drugo vrsto gnezda povečali obstoječe plitke tolmune s potiskom gramoza in listnatega legla na robove bazena in tako tvorili jez. Mogoče pa je bilo najbolj impresivno gnezdo tretje vrste, ki je videlo, da žabe kopajo vdolbine v gramoznih rekah in jih obkrožajo z večjimi kamni in skalami - učinkovito ustvarjajo svoje ribnike.

Te skale so bile precej težke, težke so bile do 4, 4 kilograma - več kot polovica teže žab. Rödel pravi Lauri Geggel Live Science, da so najbrž samci težje dvigovali svoje "ogromne in zelo mišičaste zadnje noge".

Okoliška gnezda z gramozom in skalami lahko ustvarijo oviro pred plenilci - kot so ribe in kozice, ki se prehranjujejo z žabjimi jajci in ličinkami - hkrati pa preprečujejo nihanje vodostaja, da bi odplaknilo drstišče. Poleg tega so bile vse vrste gnezd očiščene od naplavin, kar lahko Goliatom pomaga, da bodo pozorni na plenilce. Žabe so v resnici zaščitniški starši. V upanju, da bodo dobro pregledali nedostopne vrste, so raziskovalci uporabili kamero za snemanje videoposnetka v enem od gnezd. Kmalu po mraku se je pojavila velika žaba, ki je le nekaj minut pred zori stala na svojem ledu. Raziskovalci niso mogli določiti spola odraslega starša, vendar intervjuji z lokalnimi kmeti in lovci na žabe kažejo, da je morda ženska.

"Najbolj podroben opis (od enega lovca na žabe) je bil, da bi moški zgradil gnezdo, medtem ko samica čaka v bližini, " pišejo avtorji študije. "Ko je gnezdo končano, samček žvižga, da bi pritegnil samico, ki jo nato samček zgrabi in jajca odložijo. Nato bi samica varovala gnezdo in nato gnezdo odprla proti reki. "

Kopanje gnezd in vlečenje kamnov je, kot trdijo raziskovalci, "resna fizična naloga" - tista, ki bi lahko pojasnila, zakaj so se Goljati razvili tako veliko. Chodosh poroča, da se ekipa načrtuje, da se bo vrnila v Afriko in postavila dodatne pasti za fotoaparate z namenom ujeti gradbeni postopek v akciji. A zaenkrat nova študija dokazuje, koliko znanstvenikov še ni odkrilo o ikonični vrsti, za katero obstaja nevarnost izginotja.

"Dejstvo, da smo šele odkrili to vedenje, kaže, kako malo vemo o nekaterih najbolj spektakularnih bitjih na našem planetu, " pravi Rödel. "Upamo, da bodo naše ugotovitve v kombinaciji z nadaljnjimi tekočimi raziskavami izboljšale naše razumevanje potreb goliatske žabe, da bomo lahko podprli njeno nadaljnje preživetje."

Kako je največja žaba na svetu postala tako velika? Mogoče z izgradnjo lastnih ribnikov