https://frosthead.com

Fosilni rastlinski ostanki so ključni za ohranjanje dinozavrov v Veliki Britaniji

Ko pomislim na kosti dinozavrov, se v skalnatih in grmičastih prostranstvih zahodne Severne Amerike takoj spomnijo, vendar ne gre pozabiti, da so bili nekateri prvi dinozavri, ki jih je znanost priznala, odkriti čez Atlantik v Angliji. Paleontologi tam iščejo dinozavre dlje kot kjer koli drugje, med kraji, kjer se znanstveniki vračajo, pa so sloji zgodnje krede na otoku Wight. Pravzaprav so paleontologi Steven Sweetman in Allan Insole pred kratkim objavili novo študijo v paleogeografiji, paleoklmatologiji, paleoekologiji o tem, kakšen je bil otok v času dinozavrov, prav tako pa prepoznava nenavaden mehanizem, s katerim so bili ujeti ostanki dinozavrov v kamnu.

Del večje obsežne geološke enote, imenovane Wealden Supergroup, tvorba Wessex vsebuje zapise starodavne rečne doline iz časa, ko je bil Otok Wight nekoliko južnejši in so dinozavri, ki kažejo na jursko območje, vdali skupinam, ki so postale vidne v času Kreda. V tem času - pred približno 130 milijoni let - je območje doživelo toplejše sezonsko podnebje z mokrimi in suhimi letnimi časi, veliko tega pa je znano iz geoloških plasti, ki so nastale ob robovih starodavne vijugaste reke. Približno 4 odstotke teh nahajališč sestavljajo rastlinski odpadki (z vretenastimi kostmi v istih gredicah), za katere so mislili, da so jih polagale redne poplave, vendar v svoji novi raziskavi Sweetman in Insole predlagata drugačen scenarij.

V nasprotju s prejšnjimi hipotezami, da je bilo območje podvrženo pogostemu sezonskemu poplavljanju, sta Sweetman in Insole vsebino in vzorec rastlinskih naplavin pokazala, da je območje podvrženo razmeroma redkim dogodkom odlaganja, ki so premikali rastlinski material in žival ostaja na kratki razdalji preden se naseli. V resnici se zdi, da detajli vsake rastlinske gredice kažejo, da rastlinski ostanki niso bili naseljeni v veliki količini vode, temveč so se prevažali v tistem, kar je znano kot tok odpadkov - vlažni blatu premikajočih se rastlinskih naplavin in drugih organskih snovi. zadeva. V scenariju, ki so ga predlagali avtorji, so lahko z gozdnih požarov odstranili drevesa in nizko ležeče rastline, ki bi ujele vodo in stabilizirale tla na pobočju. Ko je na teh območjih padel močan dež, bi se hlodi, rastline in zemeljski material razlivali po hribu v mokrem plazu, pobirali trupla dinozavrov in druge predmete, preden bi se naselili v bližini brega.

Medtem ko so fosilizirani ostanki znotraj naplavin nekoliko zmešani, so paleontologi z vzorčenjem skozi njih lahko našli precej dobro predstavo o tem, kakšne vrste živali so živele v tistem času. Kot kažejo ostanki rastlin, je bila takratna vegetacija mešanica starodavne in moderne, ob iglavcih in cvetočih rastlinah pa so obstajali cikadi in gingkoji. Zdi se, da rastlinska skupnost predstavlja okolje, podobno savani, v katerem se je med velikimi odprtimi površinami nižje vegetacije dvigalo le občasno iglavce.

Obalni kraj savane, ki ga avtorji obnavljajo za območje, je bil očitno zelo produktiven, saj so poleg ostankov nevretenčarjev v koritih naplavin našli tudi kuščarje, želve, krokodile, male sesalce, pterozavre in številne vrste dinozavrov. Tu so našli ankilozavre, sauropode, teropodi in predstavnike drugih skupin dinozavrov, zaradi česar so avtorji sklepali, da je - vsaj v časih, ko je bilo rastlin obilo - poplavno območje sposobno podpirati raznoliko paleto dinozavrov. (Velja pa opozoriti, da so na tem območju zunaj drevesnih naplavin našli dinozavre, kar pomeni, da so se različna okostja ohranila z različnimi sredstvi.) Ko so se tokovi odpadkov spuščali po hribu, so nosili kosti iz vseh trupel dinozavrov. ki je že prisoten na pobočju in tako ustvarja reprezentativno mešanico živali, ki jih sodobni paleontologi lahko uporabijo za merjenje biotske raznovrstnosti že zdavnaj izgubljenega habitata.

Reference:

Sweetman, S., & Insole, A. (2010). Postelje rastlinskih ostankov zgodnje krede (Barremian) Wessex nastanek otoka Wight, južna Anglija: njihova geneza in paleontološki pomen Paleogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology, 292 (3-4), 409-424 DOI: 10.1016 / j.palaeo .2010.03.055

Fosilni rastlinski ostanki so ključni za ohranjanje dinozavrov v Veliki Britaniji