https://frosthead.com

Ali geografija in višina oblikujeta zvoke jezika?

Verjetno ne boste premišljevali o zvokih in vzorcih, ki sestavljajo jezik, ki ga govorite vsak dan. Toda človeški glas lahko ustvari ogromno hrupa in noben jezik ne vključuje vseh.

Približno 20 odstotkov svetovnih jezikov uporablja na primer zvok, imenovan ejektivni soglasnik, v katerem se nenadoma sprosti močan skok zraka. (Poslušajte vse izbirnike tukaj.) Angleščina pa - skupaj z večino evropskih jezikov - ne vključuje tega hrupa.

Jezikoslovci že dolgo domnevajo, da je vključitev različnih zvokov v različne jezike povsem naključen proces - da je dejstvo, da angleščina ne vključuje izjemov, na primer zgodovina, zgolj posledica zvokov, ki so poljubno vgrajeni v jezik, ki bi se razvijajo v nemški, angleški in večino drugih evropskih jezikov. Toda pred kratkim je Caleb Everett, jezikoslovec na Univerzi v Miamiju, presenetljivo odkril, da domneva, da izbor zvokov v človeških jezikih navsezadnje ni tako naključen.

Ko je Everett v okviru študije, objavljene danes v PLOS ONE, analiziral na stotine različnih jezikov z vsega sveta, je ugotovil, da so tisti, ki so se prvotno razvili na višjih nadmorskih višinah, bistveno bolj verjetno, da vključujejo izvezne soglasnike. Poleg tega predlaga razlago, ki ima vsaj intuitivno veliko smisla: Nižji zračni tlak, ki je prisoten pri višjih nadmorskih višinah, omogoča zvočnikom, da oddajajo te izmetne zvoke z veliko manj truda.

Ugotovitev - če drži, ko se analizirajo vsi jeziki - bi bila prva primer, ko bi geografija vplivala na zvočne vzorce v govorjenih besedah. Raziskovalcem, ki želijo razumeti evolucijo jezika skozi človeško zgodovino, bi lahko odprli številne nove poti preiskovanja.

Izhodiščne točke Izhodiščne točke vsakega od preučenih jezikov, s črnimi krogi, ki predstavljajo tiste z izpustnimi zvoki, s praznimi krogi pa brez. Vhodna ploskev začrta po zemljepisni širini in dolžini območja, v katerih se nahajajo višine, kjer višine presegajo 1500 metrov. (1) Severnoameriške koridere, (2) Ande, (3) Južnoafriška planota, (4) Vzhodnoafriški razdor, (5) Kavkaz in planota Javakheti, (6) Tibetanska planota in sosednja območja. (Slika prek PLOS ONE / Caleb Everett)

Everett se je začel s potegom geografsko raznolikega vzorčenja 567 jezikov iz baze ocenjenih 6.909, ki jih trenutno govorijo po vsem svetu. Za vsak jezik je uporabil eno lokacijo, ki je najbolj natančno predstavljala njegovo izvorno točko, glede na Svetovni atlas jezikovnih struktur. Angleščina je bila na primer zasnovana kot izvor iz Anglije, čeprav se je v letih od takrat zelo širila. Toda za večino jezikov je ta določitev veliko manj težka kot za angleščino, saj so ti po geografskem obsegu običajno precej omejeni (povprečno število govorcev vsakega jezika je le 7000).

Nato je primerjal lastnosti 475 jezikov, ki ne vsebujejo ekjektivnih soglasnikov, z 92-imi. Izlivni jeziki so bili združeni v osem geografskih skupin, ki so približno ustrezale petim regijam visoke nadmorske višine - severnoameriški Kordiljeri (ki vključujejo Kaskade in Sierra Nevadas), Ande in andsko altiplano, južnoafriško planoto vzhodnoafriški razdor in območje Kavkaza.

Ko je Everett statistično razpadel, je ugotovil, da se 87 odstotkov jezikov z izlivi nahaja v regijah z visoko višino ali v bližini (opredeljenih kot kraji z nadmorsko višino 1500 metrov ali več) v primerjavi s samo 43 odstotki jezikov brez zvoka. Od vseh jezikov, ki se nahajajo daleč od regij z visoko nadmorsko višino, je le štiri odstotke vsebovalo izmet. In ko je višinske kriterije natančneje razrezal - namesto le na visoki nadmorski višini. majhna nadmorska višina - ugotovil je, da so se višine izvirnega jezika, ki vsebujejo izseke, povečevale, saj se je tudi višina njegove izhodiščne točke povečala:

chart.jpg (Slika prek PLOS ONE / Caleb Everett)

Everettova razlaga tega pojava je dokaj enostavna: Izdelava ejektivnih zvokov zahteva napor, vendar nekoliko manj napora, ko je zrak tanjši, kot je to primer na velikih nadmorskih višinah. To je zato, ker je zvok odvisen od zvočnika, ki stisne dih zraka in ga sprosti ob nenadnem sunku, ki spremlja zvok, in stiskanje zraka je lažje, ko je za začetek manj gost. Posledično se je skozi tisoče let in nešteto naključnih dogodkov, ki oblikujejo evolucijo jezika, postopoma vse pogosteje vključevalo in obdržalo izvlečke tistih, ki so se razvili na visoki nadmorski višini. Opazno odsotni so izvlečki v jezikih, ki izvirajo blizu tibetanskih in iranskih planot, območja, ki je pogovorno poznano kot streha sveta.

Ta ugotovitev bi lahko jezikoslovce spodbudila k iskanju drugih geografsko usmerjenih trendov v jezikih, ki jih govorijo po vsem svetu. Na primer, morda se slišijo zvoki, ki jih je pri nižjih višinah lažje slišati, ali morda bolj suh zrak lahko nekatere zvoke hitreje odtrga z jezika.

Ali geografija in višina oblikujeta zvoke jezika?