https://frosthead.com

Globoko v močvirjih arheologi ugotavljajo, kako ubežni sužnji ohranjajo svobodo

Čim slabše mi bo, ko se sprehajam in se spotaknem skozi Veliko razbitinsko močvirje, boljše razumem njegovo zgodovino kot pribežališče. Vsak raztrgan trn in sesalna luknja postaneta jasnejša. Prav gosto, zapleteno sovraštvo močvirja in njegova ogromna velikost sta omogočili, da je stotine in morda na tisoče pobeglih sužnjev živelo tu v svobodi.

Iz te zgodbe

Preview thumbnail for video 'A Desolate Place for a Defiant People

Pusto mesto za kljubovalce

Nakup

O njih ne vemo veliko, toda po zaslugi arheologa, ki se je prebil skozi močvirje pred mano, vemo, da so bili tu, obstali v skritih skupnostih in od 19. stoletja naprej skoraj ničesar uporabljali od zunanjega sveta. Močvirje Dismal je pokrivalo velike trakte jugovzhodne Virginije in severovzhodne Severne Karoline, njegova vegetacija pa je bila za konje ali kanuje preveč gosta. V zgodnjih 1600-ih so se tu zatekli domorodci, ki so pobegnili pred kolonialno mejo, kmalu pa so se jim pridružili ubežni sužnji in verjetno nekateri belci, ki so pobegnili iz hlapčevstva ali se skrivali pred zakonom. Od približno leta 1680 do državljanske vojne se zdi, da so v močvirnih skupnostih prevladovali Afričani in Afroameričani.

Stegno globoko v blatni vodi, v Levisu in pohodniških čevljih namesto v nepremočljive vate kot jaz, Dan Sayers neha prižgati cigareto. Je zgodovinski arheolog in predstojnik oddelka za antropologijo na ameriški univerzi v Washingtonu, DC, vendar je bolj kot zunajzakonski pevec. Dolgolasi in bradati, stari 43 let, navadno nosi pokvarjen slamnati kavbojski klobuk in par sončnih očal v stilu Waylona Jenningsa. Sayers je marksist in vegan, ki kadi skoraj dve zavojčki na dan in se vedno znova spogleduje s pijačami Monster Energy, dokler ne pride čas, da se popije pivo.

"Bil sem tako neumen duš, " pravi. "Iskal sem hribe, hummoke, visoka tla, ker sem to prebral v dokumentih:" Pobegli sužnji, ki živijo na hribih ... "Še nikoli prej nisem stopil v močvirje. Zapravil sem toliko časa. Nazadnje me je nekdo vprašal, ali sem bil na otokih v Severni Karolini. Otoki! To je bila beseda, ki sem jo pogrešala. "

Močvirje Great Dismal, zdaj zmanjšano z izsuševanjem in razvojem, upravlja kot zvezno zatočišče divjih živali. Nekoč razvpitih panterjev ni več, medvedov, ptic, jelenov in dvoživk pa je še vedno v izobilju. Tako so tudi strupene kače in grizel žuželke. Po grozni poletni vročini in vlagi, mi zagotavljajo Sayers, močvirje je polno vodnih mokasin in klopotcev. Komarji se tako zgostijo, da lahko zameglijo obris osebe, ki stoji 12 metrov stran.

V začetku leta 2004 se je eden od biologov pribežavcev privezal na njegove nabrežine in pripeljal Sayersa na kraj, kamor gremo, na 20 hektarjev, ki ga občasno obiskujejo lovci, a zgodovinarjem in arheologom popolnoma neznan. Pred Sayersom v notranjosti močvirja še niso opravili arheologije, predvsem zato, ker so bili pogoji tako zahtevni. Ena raziskovalna stranka se je tolikokrat izgubila, da je obupala.

Ko ste se potuhnili skozi sesanje, s potopljenimi koreninami in vejami na gležnjih, se zdi suha trdna tla skoraj čudežna. Stopiva na obalo velikega, ravnega, osončenega otoka, odetega z odpadlim listjem. Če se sprehodimo proti njegovemu središču, podrast izgine in vstopimo v parkarsko jaso, ki je bila v senci nekaj trdega lesa in borovcev.

"Nikoli ne bom pozabil, da sem prvič videl to mesto, " se spominja Sayers. »To je bil eden največjih trenutkov mojega življenja. Nikoli se mi ni sanjalo, da bi našel 20 hektarjev otok, in takoj sem vedel, da je podložen. Seveda ne morete nikjer na tem otoku postaviti lopato v tla, ne da bi kaj našli. "

Poimenoval je svoja območja izkopavanja - Grotto, Greben, Severno planoto in tako naprej - vendar otoka ne bo imenoval sam. Sayers v svojih akademskih prispevkih in svoji knjigi za leto 2014 Pustno mesto za kljubovalni narod navaja, da je to "brezimeno mesto". "Ne želim si navajati lažnega imena, " razlaga. "Upam, da bom ugotovil, kako so ljudje, ki so živeli tu, imenovali ta kraj." Ko preseja zemljo, ki jo je potolkel, in je našel odtise tal v njihovih kabinah in drobne drobce njihovega orodja, orožja in cevi iz bele gline, se počuti globoko občudovanje zanje in to deloma izhaja iz njegovega marksizma.

"Ti ljudje so izvedli kritiko brutalnega kapitalističnega zasužnjevanja in so ga popolnoma zavrnili. Tvegali so vse, da bi živeli na pravičnejši in pravičnejši način, in bili uspešni deset generacij. Enega od njih, moškega po imenu Charlie, so pozneje zaslišali v Kanadi. Dejal je, da je tu vsa delovna sila komunalna. Tako bi bilo tudi v afriški vasi. "

Dan Sayers V več kot desetih letih terenskih izkopavanj je arheolog Dan Sayers na otoku, ki se nahaja globoko v močvirju, odkril 3.604 artefaktov. (Allison Shelley)

**********

Kjer koli so bili na svetu zasužnjeni Afričani, so obstali pobegi, ki so trajno pobegnili in živeli v svobodnih neodvisnih naseljih. Ti ljudje in njihovi potomci so znani kot maroni. Izraz verjetno izvira iz španskega cimarrona, kar pomeni divja živina, ubežni suženj ali nekaj divjega in kljubovalnega.

Odvetništvo, proces izločanja iz suženjstva, je potekal po vsej Latinski Ameriki in na Karibih, na suženjskih otokih Indijskega oceana, v Angoli in drugih delih Afrike. Toda do nedavnega je idejo, da tudi maroni obstajajo v Severni Ameriki, večina zgodovinarjev zavrnila.

"Leta 2004, ko sem začel govoriti o velikih, trajnih barjastih naseljih v močvirnem močvirju, je večina učenjakov mislila, da sem oreh, " pravi Sayers. "Razmišljali so o pobegah, ki bi se lahko nekaj časa skrivali v gozdu ali močvirju, dokler se ne ujamejo, ali pa bi lahko s pomočjo kvekerjev in odpravljavcev prišli do svobode na podzemni železnici."

Z omalovaževanjem ameriškega marronarstva in z valorizacijo belih vpletenosti v podzemno železnico so zgodovinarji pokazali rasno pristranskost, po Sayersovem mnenju nepripravljenost do priznanja moči črnega upora in pobude. Razkrili so tudi pomanjkljivosti svojih metod: "Zgodovinarji so omejeni na izvorne dokumente. Ko gre za marone, na papirju ni toliko. Toda to ne pomeni, da je treba njihovo zgodbo prezreti ali spregledati. Kot arheologi lahko to beremo v tleh. "

Preview thumbnail for video 'Subscribe to Smithsonian magazine now for just $12

Naročite se na revijo Smithsonian zdaj že za samo 12 dolarjev

Ta članek je izbor iz septembrske številke revije Smithsonian

Nakup

Sayers so prvič slišali za maroone Dismal Swamp pri enem od njegovih profesorjev na univerzi William in Mary v Williamsburgu v Virginiji. Po razredu so kadili cigarete po pouku konec leta 2001. Sayers je predlagal, da naredi disertacijo o arheologiji kmetijstva 19. stoletja. Marley Brown III se je, ne da bi se pozorel, vprašal, kaj ve o maronih močvirja iz velikega razpada, in predlagal, da bi s tem naredili bolj zanimiv disertacijski projekt. "Slišilo se je odlično, " pravi Sayers. "Pojma nisem imel, v kaj grem."

Začel je opravljati arhivske raziskave o močvirju Velike Dismal. Našel je raztresene reference na marone iz zgodnjih 1700-ih. Prvi opisi so opisovali pobegle sužnje in domorodce, ki so preganjali kmetije in nasade, nato pa izginili nazaj v močvirje z ukradeno živino. Leta 1714 je Aleksander Spotswood, kolonialni namestnik guvernerja Virginije, Dismal močvirje opisal kot "nikogaršno deželo", v katero se vsak dan jatajo ohlapni in neurejeni ljudje. Ker Afričani in Afroameričani niso bili omenjeni kot " ljudje ”v zapisih o Virginiji iz 18. stoletja, to kaže, da so se močvirne skupnosti pridružile tudi revne belke.

Leta 1728 je William Byrd II vodil prvo raziskavo v močvirje Great Dismal, da bi določil mejo Virginia / Severna Karolina. Naletel je na družino maronov, ki jih je opisal kot "mulatje", in dobro se je zavedal, da ga drugi opazujejo in skrivajo: "Gotovo se mnogi sužnji zakrijejo v tem zatemnjenem delu sveta ...." Byrd, aristokratski Virginijan, sovražil je čas v močvirju. "Nikoli se ni zgodilo, da je rum, to prisrčno življenje, bolj potreben, kot je bil v tem umazanem kraju."

Od 1760-ih do državljanske vojne so v časnikih Virginija in Severna Karolina zapuščeni sužnji pogosto omenjali močvirje Dismal kot najverjetnejšo destinacijo, v trasi pa se je nenehno pogovarjalo o stalnih obodnih naseljih. Britanski popotnik JFD Smyth, ki je pisal leta 1784, je opisal to besedo: "Pobegli črnci prebivajo v teh krajih dvanajst, dvajset ali trideset let in več in so se v močvirju naselili na koruzo, svinje in kokoši .... [Na višje tla] so postavili bivališča in očistili majhna polja okoli njih. "

Zgodovinski zemljevid Great Dismal močvirja (Martin Sanders)

Najobsežnejše delo, ki ga je Sayers ugotovil, je disertacija leta 1979 zgodovinskega umetnika z imenom Hugo Prosper Leaming. Bil je beli unitarski minister in aktivist za državljanske pravice, ki se mu je uspelo sprejeti v črni muslimanski tempelj v Chicagu in je nosil fevd s svojimi Unitarnimi haljami. Leaming je pregledoval lokalne in državne zapise, povezane z Dismal močvirjem, in pregledal neobjavljene krajevne zgodovine, spomine in romane za sklicevanje na maroone. V svoji disertaciji, pozneje objavljeni kot knjiga, predstavi podrobno poročilo o maroonski zgodovini v močvirju, s seznamom vidnih poglavarjev in živih opisov afroniziranih verskih praks.

"Njegove interpretacije so raztegljive, a knjiga mi je všeč in je bila uporabna v zgodovini, " pravi Sayers. "Ko sem govoril o arheologiji, nisem imel ničesar. Nisem vedel, kje iskati ali kaj iskati. Zato sem se odločil, da bom pregledal močvirje, poiskal visoko in tam kopal. "

Najbolj uporaben zemljevid je bil digitalni prikaz vegetacije močvirja. Prikazali so grozde drevesnih vrst, ki navadno rastejo na višjih, bolj suhih tleh. Da bi mu pomagal priti na ta območja, je Sayers zaposlil mlade, energične pomočnike in jih oborožil z mačetami in loparji. "Še posebej se spomnim nekega dne, " pravi. "Bili smo štirje in smo se lotili vsega, kar smo imeli, samo znojnih nabojev. V osmih urah smo naredili 200 čevljev. Krtača je bila tako gosta, da bi potrebovali teden dni, da smo prišli, zato smo obupali. "

Na robu močvirja, kjer so bila mesta dostopnejša, so Sayers našli nekaj artefaktov, ki so jasno kazali na marone. Toda šele ko ni videl otoka, je začutil hitenje velikega odkritja. K profesorjem se je vrnil nazaj k svojim profesorjem. Čez 12 tednov bo določil ključna mesta, opravil teste lopatov in izvedel izkopavanja. Potem bi bil pripravljen napisati svojo disertacijo.

"To je bila verjetno največja podcenjenost v zgodovini arheologije, " pravi. „Namesto 12 tednov je trajalo tri osemmesečne seje. Potem sem še pet let pokopal s svojimi učenci v terenskih šolah. "

Vsa izkopavanja na neimenovanem mestu so zdaj zapolnjena in prekrita. Poleg nekaj zajezitve vode z ognjevitimi tlemi mi ne more pokazati veliko. Toda Sayers je ekspresiven govorec in gestikulator, in ko me sprehaja po otoku, pričara kopice brunaric, nekatere z dvignjenimi tlemi in verandami. Opozarja na nevidna polja in vrtove v srednji razdalji, otroke, igranje rib, ljudi, lov na majhne skupine. Charlie, bivši maroon, intervjuvan v Kanadi, je opisal ljudi, ki izdelujejo pohištvo in glasbila.

"Zagotovo so bile težave in pomanjkljivosti, " pravi. "Toda noben nadzornik jih tukaj ni zmeril. Nihče jih ne bi delal na bombažnem polju od sonca do sonca ali prodajal zakonce in otroke. Bili so brezplačni. Emancipirali so se. "

Velika dismalna močvirja Znotraj gosto gozdnatega močvirja, pravi Sayers, "Obstaja vsaj 200 bivalnih otokov. Morda je bilo tukaj na tisoče maronov. "(Allison Shelley)

**********

Na zunanji steni urada Dan Sayersa na ameriški univerzi je velika fotografija Karla Marxa in letak za pivo Great Dismal Black IPA. V notranjosti ima pisarna udoben, moški, bivanjski občutek. Na steni visi stara čelada s čepi in plakat Jaws ter naslovnica časopisa, ki napoveduje izvolitev Obame. V knjižnih policah so celotna dela Karla Marxa.

Vprašam ga, kako njegov marksizem vpliva na njegovo arheologijo. "Mislim, da je kapitalizem napačen v smislu družbenega ideala in ga moramo spremeniti, " pravi. »Arheologija je moj aktivizem. Namesto da se odpravim v Washington Mall in pridržim protestni znak, se odločim za kopanje v močvirju Great Dismal. Če prikažete zgodbo o odporu, upate, da se bo zabila v glave ljudi. "

Ko ideološka strast poganja raziskave, lahko arheologija ali kar koli drugega ustvari ogromno energije in pomembne preboje. Prav tako lahko privede do prekrivanja neprijetnih podatkov in pristranskih rezultatov. Sayers je ugotovil, da so bile v močvirnem močvirju velike, stalne in kljubovalne "odporniške skupnosti" maronov. Ali obstaja nevarnost, da bo pretirano razlagal dokaze?

"Zgodovinska arheologija zahteva razlago, " pravi. "Vedno pa si predstavljam, kaj bo povedal moj najslabši kritik ali si želim kot dokaz, in naredil sem dovolj dostojno delo, da sem prepričal svoje kolege v tem. Malo jih je, ki jih ne kupijo. Zgodovinarji razstavnega denarja ne vidijo veliko denarja. "

Odpelje me po veži v njegov laboratorij, kjer so vzorci zemlje zloženi v plastične vrečke na visokih policah in na stotine predmetov je v vrečah, oštevilčenih in shranjenih v kovinskih omarah. Prosim za ogled najpomembnejših in najbolj zanimivih najdb. "V nekem smislu je bil to najbolj mučen zamisel o arheologiji, " pravi. "Nismo našli veliko in vsega je malo. Po drugi strani je fascinantno: Ta tla so popolnoma nemotena. Praskate po površini še neodkritega sveta. "

Sayers je uporabil kombinacijo tehnik, da bi ta tla in sledi človeške zasedbe na njih ostalo. Eden je bil zakon superpozicije: Sloji neurejene zemlje se starajo, ko se globlje kopate. Tudi artefakte, ki jih najdemo v njih, puščice, lončarstvo in izdelane predmete, kot so žeblji, je mogoče datirati na podlagi skupnega znanja zgodovinskih arheologov, ki temelji na slogu in atributih predmetov. Tretja tehnika je bila optično stimulirana luminiscenca ali OSL.

"Zbrali smo vzorce zemlje, ne da bi jih izpostavljali sončni svetlobi, in jih poslali v laboratorij, " pojasnjuje. "Lahko merijo, kdaj so ta zrna peska videla sončno svetlobo. Običajno za zgodovinske arheološke projekte ni treba uporabljati OSL, ker obstajajo dokumenti in masovno proizvedeni artefakti. Pripoveduje, kako edinstvene so bile te skupnosti pri izogibanju zunanjemu svetu. "

Pred letom 1660 je bila večina ljudi na neimenovanem mestu Indijanci. Prvi maroni so bili tam v nekaj letih po prihodu afriških sužnjev v bližnji Jamestown leta 1619. Po letu 1680 materiali staroselcev postanejo redki; tisto, kar označuje kot barvni artefakti, začne prevladovati.

Sayers izvira iz močvirja Great Dismal v bližini enega od njegovih nekdanjih raziskav. (Allison Shelley) Sayerski metodi, imenovani optično stimulirana luminiscenca, so lahko ugotovili, da je kabina iz poznega 17. ali začetka 18. stoletja. (Allison Shelley) Arheološke najdbe iz močvirja - nekatere od njih bodo trajno razstavljene v Nacionalnem muzeju zgodovine in kulture Afroameriške države - vključujejo glino, ki se uporablja za zapolnitev krhljev med hlodi ali vejami izginule lesene koče. (Jason Pietra) Strojno izrezan žebelj iz močvarniške skupnosti je bil zlit z rjo z dvokonalnim okrasjem iz železa in bakra, kot je kroglica. (Jason Pietra) Terenski bagri so našli tudi drobec glinene posode za tobačne cevi, levo iz 18. ali začetka 19. stoletja, in majhen svinčeni strel, verjetno iz 1700-ih. (Jason Pietra) Starodavno puščico, staro približno 6.000 do 6.500 let, so prebivalci močvirja v 17. ali 18. stoletju predelali kot rezilo nožev. (Jason Pietra)

Sayers izvleče kamnito puščico približno centimeter dolgo, eno stran je odrezano, da tvori majhen ukrivljen nož ali strgalo. "V notranjosti močvirja je bil samo en vir kamna, " pravi. »Orodje, ki so ga zaostali domorodni Američani. Maroons bi jih našel, jih spreminjal in še naprej uporabljal, dokler jih ne bi prenesli v drobne koščice. "

Nič ni bilo bolj vznemirljivo kot iskanje odtisov sedmih kabin na neimenovanem mestu, v območju 1660-1860. "Iz dokumentov vemo, da so v barju takrat živeli marunji. Tam ni nobenega zapisa o tem, da bi še kdo živel tam. Gotovo ne gre za vrsto kraja, v katerem bi se odločili za življenje, razen če bi se morali skriti. "

Izvleče disk navadne, zemeljsko obarvane lončene Amerike, velikosti velikega piškotka. "Maroons bi našel takšno keramiko in jih zamašil v luknje svojih kabin, da bi jih izstrelil. To je verjetno največji predmet, ki smo ga našli. "Nato mi pokaže drobno rjavenje bakrene kroglice, ki je morda nosila kot nakit, in drugo kroglico, zlivano na žebelj. Artefakti so vedno manjši: kosmiči cevne gline, delci puško iz zgodnjega 19. stoletja, ko se je zunanje svet potisnil v močvirje.

"Vse, kar smo našli, bi ustrezalo enemu škatli za čevlje, " pravi. "In to je smiselno. Uporabljali so organske materiale iz močvirja. Razen velikih stvari, kot so kabine, razpade, ne da bi pustil sledi. "

Sedem milj stran od ameriške univerze, v novem Nacionalnem muzeju zgodovine in kulture Afroameriške države, bo na ogled razstava o marunah iz močvirja Great Dismal. Kustosinja Nancy Bercaw je predstavljala nenavaden izziv. "Pri tem gre za to, da bi morali predmeti govoriti sami, " pravi ob pogovoru ob kavi v svoji pisarni. »Dan Sayers nam je velikodušno dal deset predmetov. So predelani kamenčki, podstavki za luknje, drobni drobci kamna z neimenovanega otoka. Nekateri od njih so videti kot zrna peska. "

Artefakt 1 je fragment tobačne cevi iz bele gline, dolg 12 milimetrov. Tu so majhen košček žgane gline, pet milimetrski kos sploščenega svinčevega strela, kremenčev kosmič, britanski pištolski čip (okrog 1790), stekleni drobec, glava nohtov z delnim steblom.

Niso takšni predmeti, z drugimi besedami, ki ujamejo oko ali govorijo sami zase. Njena rešitev je bila, da nekatere od njih namesti v kovčke z dragulji, kot so neprecenljivi zakladi.

Razstava je v 17.000 kvadratnih metrih galerije suženjstva in svobode, v razdelku o brezplačnih barvnih skupnostih. "Tradicionalno smo preučevali institucijo suženjstva in ne zasužnjevanja, kot je živelo, " pravi. "Ko enkrat začnemo gledati našo zgodovino skozi afroameriške leče, to res spremeni fokus. Maroons postane veliko pomembnejši. "

Največja skupnost ameriških maronov je bila v močvirju Great Dismal, v močvirju zunaj New Orleansa, v Alabami in drugod v Karolinah in na Floridi, so bili drugi. Vsa ta najdišča preiskujejo arheologi.

"Druga barvna društva so imela večjo pretočnost, " pravi Bercaw. "Ljudje bi zdrsnili po vodnih poteh, a običajno ohranijo nekaj stikov. Maroni Dismal močvirja so se v vdolbinah njegove geografije našli način, da se popolnoma odstranijo iz ZDA. "

**********

Washington Ditch, Velika dismal močvirja Zgodovinski marker kaže, kje so sužnji leta 1763 Georgeu Washingtonu izkopali velik jarek, da bi pomagali pri odvajanju močvirja in sečnji. (Allison Shelley)

V hladnem oblačnem jutru v močvirnem močvirju Sayers parkira svoje vozilo po dolgem naravnem jarku, polnem črne vode. Poje Monster in sese cigareto. Strela jarka skozi mračno močvirje do izginjajoče točke v daljavi.

"To je Washington Ditch, nekoliko edinstven spomenik brutalnosti in podjetnosti, " pravi. George Washington je prvi videl gospodarsko priložnost v velikem obalnem močvirju južno od Norfolka v Virginiji. Leta 1763 je s kolegi vlagatelji ustanovil podjetje za izsuševanje močvirja, izkoriščanje njegovih lesnih virov in kopanje kanalov za prevoz. To je prvi kanal, dokončan v poznih 1760-ih, izkopan s strani sužnjev.

"Zamislite si, " pravi Sayers. »Kopanje, sekanje, blatno blato, delo v prsni vodi. Sto stopinj poleti, polno vodnih mokasinov, brezbožnih komarjev. Pozimi zamrzne hladno. Prebijanje, bič. Smrti so bile dokaj pogoste. "

Kanal, zdaj znan kot Washington Ditch, je bil prvi pomemben poseg v Veliko Dismal močvirje. Izkopanih je bilo več kanalov. Podjetja iz lesa so razrezala na tisoče hektarjev atlantske bele cedre, lokalno znane kot brina, in jo spremenili v sode, ladijske jambore in hišne skodle.

Za marone je postalo bolj nevarno, ker so kanali dovolili lovilcem sužnjev v močvirje. Pojavile pa so se tudi nove gospodarske priložnosti. Marooni so lahko rezali skodle za lesarska podjetja, ki so se slekla. Frederick Law Olmsted, ki je potoval na jug kot novinar, preden se je lotil krajinske arhitekture, ko je leta 1856 pisal o maronih, je opazil, da jih bodo "včasih revnejši beli možje, ki imajo v lasti močvirja, " in tudi maroni kradli s kmetij, nasadov in nenamernih popotnikov.

Olmsted je vprašal, ali domačini kdaj streljajo marunce. "O da, " je prišel odgovor. "Toda nekateri bi bili raje ustreljeni, kot so bili odpeljani, gospod." Jasno je, da sta v močvirju obstajala dva različna načina maroniranja. Tisti, ki živijo ob robu močvirja ali v bližini kanalov, so imeli veliko večjo interakcijo z zunanjim svetom. V odmaknjeni notranjosti, na neimenovanem mestu in drugih otokih so bili še vedno maroni, ki so v globoki močvirni luži živeli osamljeno, lovili ribe, kmetovali in lovili divjih prašičev. To vemo iz izkopavanj Dan Sayersa in iz Charlieja, nekdanjega maruna. Opisal je cele družine, ki še nikoli niso videli belca in bi se ga do smrti prestrašil.

Beli prebivalci Norfolka in drugih skupnosti v bližini močvirja so bili prestrašeni, ker so jih napadli barjanski maroni. Namesto tega so dobili vstajo Nat Turnerja iz leta 1831 - upor sužnjev in svobodnih črncev, v katerem je bilo ubitih več kot 50 belcev in nato najmanj 200 temnopoltih. Turner se je nameraval skriti v Dismal močvirju s svojimi privrženci, zaposliti marone in več sužnjev, nato pa se je pojavil za strmoglavljenje belih vlad. Toda njegov upor je bil po dveh dneh zatrt, Turner pa je bil po dveh mesecih skrivanja ujet in obešen.

Kaj je bilo z barvami Dismal močvirja? Olmsted je menil, da jih je do 1850-ih ostalo zelo malo, vendar je ostal v bližini kanalov in se ni vdal v notranjost. Sayers ima dokaze o uspešni skupnosti na neimenovanem mestu vse do državljanske vojne. "Takrat so izšli, " pravi. „Po državljanski vojni nismo našli skoraj ničesar. Najbrž so se delali nazaj v družbo kot svobodni ljudje. "

Že zgodaj v raziskavah je začel anketirati Afroameričane v skupnostih v bližini močvirja, v upanju, da bo slišal družinske zgodbe o maronih. Toda opustil je stranski projekt. "Na voljo je še toliko dela za arheologijo, " pravi. "Izkopali smo le 1 odstotek enega otoka."

1873 Velika trgovina za oskrbo z močvirjem Dismal Po državljanski vojni je močvirje odprlo močvirje (trgovina iz leta 1873, na sliki, v kateri so služili drvarji). Sayers ni mogel najti izhoda iz tega očiščevalca: "Dokler ne slišimo njihovih potomcev ali odkrijemo pisnega računa, nikoli ne bomo vedeli podrobnosti o izhodu." (Janus Images)

**********

Manjkalo mu je pošasti in je malo cigaret. Čas je, da zapustimo močvirje Great Dismal in poiščemo najbližjo trgovino. Po dvignjeni makadamski cesti gremo skozi ogljen gozd, ki ga je strela strela. Prekrivamo obalo Drummondovega jezera, popolnega modrega jezera v središču močvirja, in se peljemo po zamrznjenih cipresah in raztezah, kjer je cesta na obeh straneh obdana s trnjasto krtačo. "Zelo udobno sem bila v močvirju., " on reče. »Medvedi bi me gledali, kako izkopavam. Naletel sem na ogromne vodne mokasine in klopotače, tako debele kot stegno. A nič hudega se ni zgodilo kot praske, ugrizi hroščev in izguba opreme v loputi. "Nekoč se je s skupino študentov sprehodil do neimenovanega mesta. Mlada ženska je stopila v podvodno luknjo in izginila. Toda prišla je trenutek pozneje, brez škode. Študentje in drugi obiskovalci so se večkrat tako zapletli v trnove obliže, da so jih morali razrezati. "Nič se ne zgodi hitro ali enostavno, " pravi. "Močvirje je trik, poletje pa je res naporno. Vendar mi je všeč. Nevihte so res nekaj. Zvok žab, žuželk in ptic, tako kot so ga slišali maroni. Všeč mi je, kaj je močvirje storilo zame, in rad imam, kar je storil zanje. "

Globoko v močvirjih arheologi ugotavljajo, kako ubežni sužnji ohranjajo svobodo