https://frosthead.com

Ali lahko čarobne gobe nekega dne pomagajo bolnikom z rakom, ki se soočijo s smrtjo?

Depresija in tesnoba so pogosti med tistimi s terminalnimi boleznimi. Olajšanje pa bi lahko kmalu prišlo do nekonvencionalnega zdravljenja: psilocibin, halucinogena spojina, ki jo najdemo v tako imenovanih "čarobnih gobah". Kot poroča Olga Khazan za The Atlantic, par novih študij kaže, da lahko en odmerek psilocibina omili depresijo in tesnobo več mesecev pri terminalnih bolnikih z rakom.

Dvojno slepe, randomizirane študije, ki so jih izvedli na Medicinski šoli Johns Hopkins University of New York in Univerzi v New Yorku, so bili nedavno objavljeni v The Journal of Psychopharmacology skupaj s številnimi uvodniki o kliničnem potencialu psilocibina.

V največjem preskušanju je sodelovalo 51 bolnikov, obolelih za terminalnim rakom in simptomi tesnobe ali depresije. Razdelili so jih v dve skupini. Prva skupina je v prvi seji kot kontrolna prejela nizek odmerek psilocibina, drugi odmerek pa pet tednov kasneje; druga skupina je odmerke prejemala v nasprotnem vrstnem redu. Nadzorniki seje spodbujali udeležence, naj "zaupajo, izpustijo in bodo odprti", pišejo raziskovalci in udeležence spremljali v udobnem laboratoriju za dnevno sobo, ko so jim odmerjali odmerke in jih spodbudili k ležanju in osredotočenju pozornosti znotraj njih. Instrumentalna glasba je igrala na slušalkah, ko so se pacienti odpravili na halucinogene izlete.

Šest mesecev kasneje so udeleženci prve študije poročali o dramatičnih izboljšavah svoje tesnobe in depresije. Sedeminsedemdeset odstotkov jih je poročalo o izboljšanju depresije, 83 odstotkov pa o isti anksioznosti. Popolnih 65 odstotkov udeležencev je poročalo, da je njihova depresija prešla v remisijo, 57 odstotkov pa jih je poročalo enako tudi zaradi svoje tesnobe.

Druga študija je bila podobna, vendar manjša. V tej študiji so 29 bolnikom naključno prejeli bodisi en odmerek psilocibina, bodisi placebo odmerek niacina - vitamina, ki je znan po tem, da daje rdečico in hiter občutek, podoben halucinogenom. Vsem je bila dana psihoterapija, na drugem sestanku zdravljenja pa sedem tednov kasneje so pacienti zamenjali zdravljenje. Šest mesecev pozneje je med 60 in 80 odstotki bolnikov poročalo o klinično pomembnih zmanjšanjih tako depresije kot anksioznosti. Poleg tega je prva skupina, ki je vzela psilocibin, poročala o pomembnem izboljšanju njihovega odnosa do smrti v primerjavi s skupino, ki je niacin vzela najprej.

"Najbolj me preseneča to, da je dejansko delovalo." Stephan Ross, glavni avtor manjše študije NYU, pravi za Khazan. In niso prepričani, kako je to dejansko delovalo, kar je premalo raziskano.

Kot poroča Jan Hoffman za The New York Times, obstaja teorija, da halucinogeni motijo ​​možgansko vezje z delovanjem na serotoninske receptorje. Kot rezultat, možgani pri ljudeh, ki se spotaknejo, delujejo drugače kot pri tistih, ki jih ni, kar ima za posledico globoke, včasih celo mistične izkušnje, ki ostajajo nedostopne tistim, ki jim zaradi drog ni bil možganski sklop. En udeleženec preskusa pove Hoffmanu, da mu je izkušnja izboljšala življenje in da se ne boji več raka ali smrti.

To ni prvič, ko so to snov preučevali: pilotna študija leta 2011 na kalifornijski univerzi v Los Angelesu je opazila podobne rezultate pri bolnikih z rakom. Vse tri študije je financiral Heffter Research Institute, ki je namenjen izpopolnjevanju študij psilocibina.

Torej diagnozo raka kmalu spremlja odmerek čarobnih gob? To bi lahko bilo težavno: Konec koncev je bila snov v ZDA prepovedana že desetletja. Vsaka poteza za legalizacijo ali normalizacijo zdravila, tudi pri bolnikih z rakom, bo verjetno povzročila polemiko.

Raziskovalcem pa se ni bilo treba obrniti na nedovoljena sredstva, da bi pridobili odmerke zdravila. V študiji univerze Johns Hopkins jo je sintetiziral farmakolog univerze Purdue, v študiji NYU pa je uporabil psilocibin, ki ga je sintetiziral podjetje z imenom Organix. In sojenja so bila deležna intenzivnega nadzora s strani regulatorjev, vladnih agencij in univerzitetnih uradnikov.

Zdaj prepovedane droge, kot je MDMA, ki jih je FDA odpravila zaradi raziskav njegovih učinkov pri bolnikih s PTSP, se preučujejo z vedno večjo pogostostjo. Kot dokazi za klinično uporabo teh spojin je lahko le vprašanje časa, preden bodo ljudje iskali pomoč pri psihiatrični bolečini. Medtem bodo ljudje s smrtnimi obolenji, kot je rak, pazili in čakali - in upajo, da se bo razpon možnosti zdravljenja povečal, preden bo prepozno.

Ali lahko čarobne gobe nekega dne pomagajo bolnikom z rakom, ki se soočijo s smrtjo?