https://frosthead.com

Blacksburg, Virginija

V teh krajih ni veliko krajev, kjer se lahko v teh krajih skriva 5-nožni 11 azijski indijanec. Senovnice na mojem dvorišču v Blacksburgu, čeprav so velike sestre za vohunjenje v sosedovem skednju, komaj zagotavljajo popolno pokritost z mostički, ki se vozijo mimo takoma. Ne morem se pretvarjati, da kupujem trgovino v centru Main Street in se izgubim med množico. Množice so razpršene po zaslugi mega-multipleksa v 8 miljah. Mogoče bi lahko pobegnil v Floyd, kjer splošna trgovina vsak petek zvečer gosti ravne noge in stare glasbenike ter mirno sedi in opazuje resne obraze zamaševalcev, ko učence Virginia Reel poučujejo prišleke. Potem pa bi me prosili, da bi plesal in moral bi uporabiti korake, ki sem se jih naučil pred 15 leti, tako, da čevlje strgam nazaj po tleh, kot bi strgal neželene dlesni s podplata. Enkrat pa me je domačin prekinila samota ne z "Želim plesati?" toda z "Torej, od kod ste?" Spraševal sem se, ali naj mu dam odgovor, ki si ga resnično želi. Tako sem preizkusil. "Od tu sem." Nekoliko nerodno in zmedeno je pogledal moje dolge črne lase in temno polt, preden je pritisnil, skoraj šepetavo rekel: "Ne, od kod si v resnici?" Takrat sem popustil in rekel: "Oh!" in potem presenečeno: "Jaz sem Indijanec!" Domačin, zadovoljen z odgovorom, je zavihal svojo flanelasto srajco in izpostavil dobro razvito podlaket. Prikaz tetovaže sanje, se je nasmehnil in ponosno rekel: "Tudi jaz sem del Cherokeeja!" Kar naenkrat smo bili družina. Zato se ne poskušam več skrivati. Ni razloga za to. Ko si Indijanec iz Indije in odraščaš v majhnem ameriškem mestecu, kot sem ga jaz, izstopaš. Ker pa vas ni treba povezati, postanete domačin, član družine, dežela. In nekaj je treba reči, da je Indijanec v jugozahodni Virginiji.

Starši govorijo z vami v drugem jeziku in nenadoma vas prijatelji v južnih poudarkih namesto vašega imena kličejo "beti" (hči v hindujščini). Popoldne preskočite v srednjih šolah, če želite loviti ribe v Novi reki ali plavati v soteski. Na koncu vročega majskega popoldneva ste na koncu edini, ki se ne pritožuje nad sončnimi opeklinami. Ste edini, ki diši po čebuli in masali, ko v zraku gosto visi vonj po konjih. Za ogled več kot 45 držav si vzamete tedne; prijatelji si vzamejo čas za lov. Vi pa trgujete zgodbe in trgovinske kulture, samo da se zbližate s svojo skupnostjo. Ko je moja družina prejela, da bi postal "Blacksburški Indijanec", se je od srednje šole prejela množična pisma o zbiranju sredstev. Črke bi se začele s pozdravom, "Dragi Indijanec, " in zasmelil bi se sebi, "kako so vedeli?" Mislim, da sem edino mlado poklicno indijsko podeželsko dekle, ki je popolnoma opremljeno z južnjaškim naglasom, traktorjem in živi na kmetiji s 70 hektarji. In, ljubim svoje življenje.

Blacksburg, Virginija